اللغة
$ {alt}
بقلم مايكل هيدرل

الحياة في الميزان

تخلق خريجة UNM Harshini Mukundan مهنة بحثية ممتازة وفقًا لشروطها الخاصة

تتلاعب Harshini Mukundan ، الحاصلة على درجة الدكتوراه ، بعدد مذهل من المسؤوليات - في حين أنها بطريقة ما تجعلها تبدو بلا مجهود.

بصفتها مديرة في قسم الكيمياء في مختبر لوس ألاموس الوطني ، فهي تشغل منصب نائب رئيس المجموعة للكيمياء الفيزيائية والتحليل الطيفي التطبيقي وقائدة الفريق في الكيمياء للتطبيقات الطبية الحيوية. خريجة عام 2003 من برنامج الدراسات العليا في العلوم الطبية الحيوية بجامعة UNM هي أيضًا معلمة ، بالإضافة إلى والد وزوج مخلصين ، تشارك في وقت فراغها في الرقص الهندي التقليدي.

ولكن في دورها كعالمة أبحاث ، تركز موكوندان بالليزر على إيجاد حلول لبعض المشاكل الصحية الأكثر إلحاحًا التي تواجه البشرية. في LANL ، طورت فحوصات تشخيصية لمرض السل وساعدت في ابتكار تقنية للكشف عن سرطان الثدي والإنفلونزا. يركز جدول أعمالها البحثي الحالي - الطموح للغاية - على إيجاد طريقة عالمية لتحديد الأمراض المعدية.

كشف مختبر مونكوندان عن بعض الأساليب الشائعة التي تتفاعل بها الكائنات المسببة للأمراض مع مضيف بشري على أمل إنشاء آلية لتقليد ما يفعله الجسم بالفعل بشكل طبيعي.

وتقول: "جميع مسببات الأمراض تدعم أو تفرز المؤشرات الحيوية التي يتعرف عليها نظام المناعة الفطري لدينا" ، مضيفة أن العديد من هذه الجزيئات محفوظة بدرجة عالية. "يتعرف الجسم على التوقيعات المحفوظة. وينظر إلى القواسم المشتركة ويستخدم ذلك لتكوين استجابة."

لا يتم اكتشاف هذه الجزيئات بسهولة في مجرى الدم ، لكنها تُحمل في جميع أنحاء الجسم عن طريق التنزه على بروتينات الكوليسترول HDL و LDL ("الكلمة الطنانة بالنسبة إليهما هي" خدمة سيارات الأجرة البيولوجية "، كما تقول).

تعمل موكوندان والمتعاونون معها على تقنية الاستشعار التي يمكنها تحرير هذه المؤشرات الحيوية من مضيفي الكوليسترول وقياسها ، مما يوفر قراءة سريعة لنوع العدوى التي يشيرون إليها.

في حين أن عمل المختبر له تطبيقات دفاعية وطنية ، فإنه له أيضًا صلة واضحة بالرعاية الصحية السريرية ويتم تقييمه بالفعل لاستخدامه في تشخيص الأمراض في هذا المجال. يقول موكوندان إنه تم اختباره في كوريا الجنوبية وأوغندا وكينيا ، ويمكن أن يوفر طريقة سريعة للتمييز بين البكتيريا والعدوى الفيروسية.

بدأ مسار موكوندان لتولي دور قيادي في المختبر الوطني الأول في البلاد في بلدة صغيرة في ولاية تاميل نادو الهندية ، حيث كان والدها يعمل في البنوك وكانت والدتها تعمل كمعلمة.

حصلت على شهادتها الجامعية في علم الأحياء الدقيقة من جامعة دلهي عام 1995. "بدا الأمر رائعًا" ، كما تقول. "لقد أحببت علم الأحياء وأردت دائمًا أن أمارس الطب أو علم الأحياء." واصلت لإكمال درجة الماجستير في علم الأحياء الدقيقة في جامعة بركات الله في بوبال ، مع أطروحتها البحثية التي أجريت في المعهد الوطني الهندي لعلم المناعة.

تركز عملها في المختبر هناك على خطوط الخلايا السرطانية المقاومة للأدوية. يقول موكوندان: "كان هناك باحثون رائعون جدًا يعملون في معهد التأمين الوطني". "لقد قابلت الكثير من الأشخاص الرائعين حقًا. في الأساس ، كان الأمر مجرد عرض ، ثم قررت أنني أريد أن أحصل على درجة الدكتوراه."

جاءت هي وزوجها ، Rangachary Mukundan ، عالم موظفي LANL ، إلى الولايات المتحدة من أجل عمل الدكتوراه. حصل على درجة الدكتوراه في علوم المواد من جامعة بنسلفانيا وانضم إلى LANL كزميل ما بعد الدكتوراه في عام 1997.

تم قبول هارشيني في البداية في جامعة بنسلفانيا للحصول على درجة الدكتوراه ، لكنها انتقلت إلى جامعة نيو مكسيكو عندما حصل زوجها على وظيفته في لوس ألاموس. بعد وصولها متأخرًا إلى برنامج الدراسات العليا في العلوم الطبية الحيوية بجامعة UNM ، بدأت بالتناوب عبر العديد من المختبرات ، حيث التقت بنانسي كاناجي ، دكتوراه ، وهي الآن رئيسة قسم بيولوجيا الخلية وعلم وظائف الأعضاء.

يقول موكوندان: "لقد أحببت نانسي حقًا". "لقد أحببت أخلاقيات عملها ونهجها في التوازن. لديها هذه الطريقة لتجعلك تشعر بترحيب كبير."

في ذلك الوقت ، كان كاناجي يعمل على مستقبلات ألفا الأدرينالية ودورها في أمراض القلب والأوعية الدموية ، والتي وجدها موكوندان مثيرة للاهتمام. بدأ موكوندان باستكشاف فرضية تتضمن حركة أيونات الكالسيوم في الخلايا والتي سرعان ما تبين أنها غير صحيحة.

تقول: "لقد أثبتت بالتأكيد أن الفرضية كانت خاطئة". "حصلنا على ورقة منه ، لكن هذا البحث كان في طريق مسدود. كان علينا إجراء تغيير في المشروع."

مع كاناجي وزميله أستاذ بيولوجيا الخلية توماس ريستا ، ابتكر موكوندان مشروعًا جديدًا. وتقول: "كانت تبحث في الفروق بين الجنسين في ارتفاع ضغط الدم ودور الإستروجين في تنظيم إرثروبويتين".

في تجميع مقترح البحث الذي من شأنه أن يؤدي إلى أطروحتها حول كيفية تنظيم هرمون الاستروجين للتعبير الجيني للإريثروبويتين أثناء نقص الأكسجة. "نان وتوم كانا متورطين بشدة وساعدا كثيرًا ، بالطبع ، وقد حصلنا عليه" ، كما تقول ، مضيفة أن الانتكاسة علمتها درسًا قيمًا.

تقول: "يبدو الأمر بمثابة مشكلة كبيرة عندما لا يعمل مشروعك الأصلي ، ولكن في وقت لاحق ، تعلمت كيفية الكتابة". "لقد جعلني ذلك أكثر ثقة. في بعض الأحيان يكون لديك ما يبدو أنه مأساة كبيرة ولكنه في الواقع يعمل للأفضل."

تقول موكوندان إنها تعرضت لبعض ردود الأفعال عندما جاءت إلى الولايات المتحدة لأول مرة والتي كانت "عنصرية بعض الشيء" ، وأحيانًا شعرت أنها عوملت بشكل مختلف لأنها امرأة. لكن في UNM شعرت بالدعم.

يقول موكوندان: "وجدت القبول في فريق نان وتوم". أصبح كاناجي ، الذي كان يؤسس أسرة ، صديقًا ومعلمًا. "أعتقد أنه نوع من اللاوعي يعلمك أن النساء يمكن أن يصبحن عالمات عظماء وأمهات صالحات - ومتعبات على الدوام."

عاشت موكوندان وزوجها في سانتا في أثناء قيامها بأبحاثها المعملية ، مما تطلب الانتقال يوميًا إلى حرم جامعة UNM في البوكيرك. تتذكر كاناجي: "بقيت في منزلي". "أحيانًا يكون الوقت متأخرًا جدًا للعودة إلى سانتا في".

يقول كاناجي إن موكوندان أظهر استعدادًا للبحث. تتذكر قائلة: "لم تكن هارشيني خائفة من التحديات". "في وقت مبكر ، لم تخاف من وجود مشكلة صعبة لحلها واتخاذها. لقد استخدمت أساليب إبداعية للغاية."

تقول كاناجي إن موكوندان كانت لا تقاوم في مواجهة فشل مشروعها البحثي الأول. تقول: "قد تكون كلمة" شجاع "هي الكلمة الصحيحة - أو على الأقل غير خائفة من الصعوبة. "عندما اضطررت إلى تبديل السرعة ، كانت مرنة للغاية. لقد طورت مجموعة كاملة من الأساليب الجديدة للإجابة على هذا السؤال."

تقدر كاناجي أيضًا قدرة صديقتها على الحفاظ على التوازن في الالتزامات العديدة في حياتها.

تقول: "إنها إنسانية للغاية وتهتم بشدة بأسرتها وتهتم بأسرتي". "حتى ذلك الحين ، كانت تقوم بالرقص الهندي التقليدي بينما تتنقل لمدة ساعة في كل اتجاه. عندما أفكر في Harshini ، كانت لديها ابتسامة رائعة ودعت الناس فقط - إنها فقط من دواعي سروري أن تكون في الجوار."

عندما دافعت موكوندان عن أطروحتها في عام 2002 ، بعد وقت قصير من إنجاب طفلها الأول ، حثتها كاناجي على متابعة أبحاث ما بعد الدكتوراه في جامعة أخرى ، ولكن بدلاً من ذلك ، عملت موكوندان في شركة QTL Biosystems ، سانتا في ، وهي شركة ناشئة في مجال التكنولوجيا الحيوية ، حيث عملت لمدة عامين في جهاز الاستشعار الحيوي تقنية.

في عام 2006 ، فازت موكوندان بمنصب ما بعد الدكتوراه في LANL في مختبر الدكتور باسل سوانسون ، حيث كتبت منحة من المعاهد الوطنية للصحة للبحث عن تطوير أداة تشخيص لمرض السل. تقول: "لقد حصلنا على هذا الاقتراح وما زلت أعمل على علاج مرض السل اليوم". "هكذا بدأنا".

بعد التخرج لتصبح عضوًا كاملاً في هيئة التدريس في LANL ، أصبحت موكوندان مرشدة في حد ذاتها. في وقت سابق من هذا العام ، تم الاعتراف بها كواحدة من 125 سفراء IF / THEN من قبل الجمعية الأمريكية لتقدم العلوم لدعمها الشابات في العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات (STEM) في LANL.

IF / THEN هي مبادرة وطنية من Lyda Hill Philanthropies تسعى إلى تعزيز النساء في مجالات العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات من خلال تقدير المبتكرين وإلهام الجيل القادم من الباحثين.

على الرغم من أن المهن العلمية يمكن أن تكون متطلبة بشكل لا يصدق ، تقول موكوندان إنها تعلمت من زملائها في UNM "يمكن أن يكون لديك وظيفة جيدة وأن يكون لديك عائلة وأن يكون لديك توازن بين العمل والحياة. وهذا يجعل الناس يرغبون في الانخراط في العلوم."

فئات: المشاركة المجتمعية، التعليم، أخبار يمكنك استخدامها, أبحاث, كلية الطب, أهم الأخبار