اللغة
$ {alt}
بقلم آرون هيلف

كشف أسرار تطور المرض

منحة بقيمة 1.89 مليون دولار لتمويل مشروع بحثي واسع النطاق وطويل الأمد في UNM

طوال مسيرتها الأكاديمية ، كانت لينا كوي مهتمة دائمًا بكيمياء الأمراض في جسم الإنسان. الآن ، كأستاذ مساعد بجامعة نيو مكسيكو في قسم الكيمياء والبيولوجيا الكيميائية ، تستخدم Cui معرفتها وخبرتها لمعرفة المزيد حول كيفية تقدم الأمراض وكيف يمكننا إيقافها.

دعماً لأبحاثها ، تلقت Cui مؤخرًا منحة قابلة للتجديد مدتها خمس سنوات بقيمة 1.89 مليون دولار من قسم العلوم الطبية العامة في المعاهد الوطنية للصحة. صُممت جائزة أبحاث تعظيم المحققين (MIRA) للمحققين في المراحل المبكرة (R35) لتوفير الاستقرار والمرونة لأعضاء هيئة التدريس في بداية حياتهم المهنية ، مما يتيح لهم الفرصة لتحقيق اختراقات مهمة ، وفقًا للمعاهد الوطنية للصحة. يركز مشروع Cui على الكيمياء والوظيفة البيولوجية للإنزيم ، الهيبارانيز ، وهو جزيء وثيق الصلة بتطور المرض ، مثل السرطان.

"إنه لأمر مثير للغاية أن تكون قادرًا على القيام بهذا العمل. إذا أتى شيء مهم من بحثنا ، فسيكون مجزيًا للغاية." - لينا كوي ، أستاذ الكيمياء المساعد في UNM

عندما ظهرت لأول مرة في جسم الإنسان ، فإن معظم أنواع السرطانات موجودة في منطقة معينة. ومع ذلك ، إذا تُركت دون علاج ، تبدأ أنواع معينة من الخلايا السرطانية بمرور الوقت في الانتشار من الموقع الأساسي إلى منطقة ثانوية من الجسم ، وهي عملية تسمى الانبثاث. مع السرطان ، بمجرد حدوث ذلك ، يصبح العلاج أكثر صعوبة. في الواقع ، فإن النقائل مسؤولة عن حوالي 90٪ من الوفيات المرتبطة بالسرطان. بالنسبة لـ Cui ، إنها إحصائية مذهلة تأمل أن يكون لها تأثير عليها.

قال كوي ، وهو أيضًا عضو في مركز UNM الشامل للسرطان. "ولكن بمجرد انتقال السرطان ، يصبح السيطرة عليه أكثر صعوبة. إنها مشكلة كبيرة نحتاج إلى حلها ، ونأمل أن يكون البحث الذي نجريه جزءًا من هذا الحل."

يلعب الهيباريناز دورًا مهمًا في انتشار السرطان ، وكذلك في تطور العديد من الأمراض الأخرى. الإنزيم مسؤول عن عملية تكسر أساسًا المصفوفة خارج الخلية التي تحتوي على الخلايا المريضة في منطقة معينة. بمجرد حدوث هذا الانهيار ، تصبح الخلايا حرة في السفر والتفاعل مع مناطق أخرى من الجسم.

يقول كوي أنه إلى جانب عملية الانهيار ، يشارك الهيباراناز أيضًا في انتشار السرطان وتكوين الأوعية ، وهي عملية تكوين أوعية دموية جديدة. وتقول إن الإنزيم يطلق الجزيئات الحيوية التي تحفز نمو الخلايا أو الأوعية الدموية ، لذا فإن معرفة المزيد عنها لن يعطي أدلة على كيفية الحد من انهيار المصفوفة خارج الخلية فحسب ، بل قد يلقي الضوء أيضًا على كيفية إبطاء نمو السرطان.

أوضح تسوي: "باستخدام الكيمياء ، نريد بناء جزيئات تسمح لنا برسم خريطة للجوانب المختلفة لأنشطة الهيباراناز". "القيام بذلك سيمنحنا فهمًا أفضل لكيفية مشاركة هذه الإنزيمات في تطور المرض."

يقول الباحثون إن فهم الدور الدقيق للهيباراناز سيمنحهم المعرفة ليكونوا قادرين على بناء الجزيئات في أدوات التشخيص التي تستهدف هذا الإنزيم المعين. الفكرة هي أنه إذا استطاعوا منع الإنزيمات من تحطيم المصفوفة خارج الخلية ، فيمكنهم منع انتشار المرض ، مما يمنح المرضى فرصًا أفضل في معركتهم.

قال كوي: "بينما نستخدم نماذج السرطان في دراساتنا الأولية ، فإن هذا ليس تركيزنا الوحيد". "من المحتمل أن يكون بحثنا قادرًا على استخدامه لمجموعة متنوعة من الأمراض الأخرى أيضًا."

تقول كوي إن جائزة MIRA ستقطع شوطًا طويلاً في مساعدة فريقها على إحراز تقدم كبير في هذا البحث. حاليًا ، كما تقول ، يوجد ما يقرب من اثني عشر طالبًا من طلاب ما بعد الدكتوراه وخريجين وطلاب جامعيين يعملون في هذا المشروع ، مع احتمال مشاركة الطلاب بشكل أكبر في المستقبل. وعلى الرغم من أن Cui وفريقها لديهم أهداف ومعايير محددة لهذه الجولة من التمويل ، إلا أنها تقول إن الجائزة ستمنحهم الفرصة لإنشاء برنامج واسع النطاق سيكونون قادرين على البناء عليه لسنوات عديدة.

وقالت "إنه لأمر مثير للغاية أن تكون قادرًا على القيام بهذا العمل". "إذا أتى شيء مهم من بحثنا ، فسيكون مجزيًا بشكل لا يصدق."

لمعرفة المزيد حول مختبر Cui والأبحاث التي تُجرى هناك ، اضغط هنا.

فئات: مركز السرطان الشامل