اللغة
$ {alt}
بقلم جون أرنولد

يستهدف باحثو UNM البعوض الذي ينشر زيكا بزيت الليمون

يمكن أن يكون الزيت العشبي المستخدم في الطهي والمعروف برائحته الحمضية اللطيفة سلاحًا قويًا في مكافحة فيروس زيكا والأمراض الأخرى التي ينقلها البعوض.

طور باحثون في مركز العلوم الصحية بجامعة نيو مكسيكو تقنية جديدة وبسيطة بشكل مدهش تستخدم زيت الليمون لقتل يرقات البعوض.

يقول رافي دورفاسولا ، دكتوراه في الطب ، باحث في الأمراض المعدية في مركز الصحة العالمية التابع لكلية الطب بجامعة نيو مكسيكو: "هذا أسلوب منخفض التكلفة ومنخفض التقنية حقًا ، ولكنه يعمل بشكل جيد بشكل ملحوظ". "نحن لا نستهدف الفيروس. نحن نلاحق الناقل ، ونريد الحصول عليه في مرحلة مبكرة. تقتل اليرقات ، ولا يطير البعوض."

بتركيزات منخفضة للغاية ، يعتبر زيت عشب الليمون مميتًا للغاية لبعوض الزاعجة المصرية ، التي تنشر زيكا وحمى الضنك والشيكونغونيا وأمراض استوائية أخرى. يطرح زيكا تنبيهات الصحة العامة والسفر في جميع أنحاء العالم ويرتبط بعيوب خلقية خطيرة عند الأطفال المولودين لنساء مصابات بالفيروس.

يقول دورفاسولا: "المشكلة الكبرى هي المياه". "في المدن الكبرى في أجزاء كثيرة من العالم ، وخاصة في العالم النامي ، توجد صهاريج كبيرة لتخزين المياه. توجد مياه راكدة في الإطارات والبرك. إنها أماكن لتكاثر البعوض."

لذلك يستهدف الباحثون مناطق التكاثر هذه بـ "قنابل" صغيرة من عشبة الليمون. باستخدام عملية تسخين في انتظار براءة الاختراع ، قاموا بوضع حمولة عشبة الليمون القاتلة داخل خلايا مكون طبيعي آخر ، خميرة الخباز ، وهو طعام مفضل ليرقات البعوض.

عندما يتم وضع الخميرة في الماء ، فإن غشاء الخلية يحتوي على الزيت تمامًا حتى لا تتسرب منه. بعد أن تتغذى اليرقات على الخميرة ، تكسر الإنزيمات الموجودة في أمعائها جدار الخلية ، وتطلق زيت عشبة الليمون.

في غضون 24 إلى 48 ساعة يموت عدد كبير من اليرقات. في غضون أسبوع ، "نحصل على نسبة وفيات بنسبة 100 في المائة في المختبر ،" كما يقول عضو فريق البحث Ivy Hurwitz ، دكتوراه.

بينما لا يزال الباحثون بحاجة إلى اختبار التكنولوجيا في ظروف العالم الحقيقي ، تقول هورويتز إنها متفائلة بأنهم سيرون نتائج مماثلة. وإذا حدث ذلك ، فإن هذه التقنية تقدم عددًا من المزايا الجذابة مقارنة بالطرق الحالية المستخدمة للسيطرة على تجمعات البعوض ، بما في ذلك المبيدات.

يقول دورفاسولا: "في كثير من الأماكن يضعون المبيدات الحشرية في الماء". "المشكلة هي أن هذه مادة كيميائية تدخل في إمدادات المياه. والعديد من الأماكن الفقيرة لا تستطيع تحمل تكلفة المبيدات. زيت عشب الليمون رخيص الثمن."

كما أنه يكاد يكون من المستحيل على البعوض تطوير مقاومة لزيت الليمون. على عكس مبيدات اليرقات الأخرى ، فإنه يهاجم مسارات بيولوجية متعددة في اليرقات ، بما في ذلك الجهاز التنفسي والجهاز العصبي والجهاز الهضمي والغدد الصماء والجهاز التنفسي.

يقول سكوت ماثيوز من جامعة UNM ، الذي طور عملية بسيطة لاحتضان خلايا الخميرة بالزيوت الأساسية: "نطلق عليهم أصابع الموت الخمسة". العملية بسيطة للغاية ، في الواقع ، يمكن لأي شخص نشر التكنولوجيا في غضون ساعتين فقط من التدريب.

يقول ماثيوز: "أردنا أن نجعله من النوع الذي لا يضطر فيه الناس إلى الاعتماد على الدعم الخارجي". "يجب أن يكون الناس قادرين على التقاط الكرة والركض بها".

لا تقتصر فعالية التكنولوجيا على بعوضة الزاعجة. كما أجرى الباحثون تجارب ناجحة على بعوضة الكيولكس التي تحمل فيروس غرب النيل. يقول دورفاسولا إن فريقه يوسع حجم تجاربه لأنه يعمل على جلب التكنولوجيا إلى السوق.

يقول: "هذا هو هدفنا". "نحن نصنع مبيدًا لليرقات صديقًا للبيئة لا يسمم إمدادات المياه وهو رخيص الثمن."

فئات: التعليم، كلية الطب