$ {alt}
بقلم سيندي فوستر

رياح التغيير: مركز أبحاث UNM لدراسة التعرض للمعادن المختلطة واليورانيوم على الأراضي القبلية

يقوم علماء جامعة نيو مكسيكو بإطلاق أول مركز أبحاث Superfund في البلاد مخصص لدراسة الآثار السامة لتعرض المعادن المختلطة واليورانيوم على المجتمعات القبلية في الجنوب الغربي.

قال مدير المركز جوني لويس ، دكتوراه ، أستاذ أبحاث في كلية الصيدلة بجامعة نيو مكسيكو ، إن الباحثين سيقيسون الآثار الصحية على الأمريكيين الأصليين المعرضين لنفايات المعادن واليورانيوم المختلطة مع اكتساب فهم أفضل لكيفية تحرك هذه المعادن في البيئة.

وقال لويس إن المركز ، الممول من خلال المعهد الوطني لعلوم الصحة البيئية (NIEHS) ، سوف يستكشف أيضًا استراتيجيات للحد من المخاطر.

وقال لويس إن هناك أكثر من 4,000 منجم يورانيوم وحوالي 160,000 ألف منجم مهجور للصخور الصلبة منتشرة في جميع أنحاء الغرب ، ويعيش حوالي 600,000 ألف من الأمريكيين الأصليين على بعد 10 كيلومترات من تلك المواقع.

وقالت: "هناك الكثير من الأبحاث حول كيفية تأثير معدن واحد على السمية ، لكن القليل جدًا من الفهم لكيفية عملهم معًا وكيف يؤثرون معًا على السكان الذين لديهم الكثير من التعرض للأرض". "لم يتم التعامل مع هذا الأمر. ومع ذلك ، لم يتعرض أي من السكان بالقرب من تلك المواقع للآثار الضارة لمعدن واحد فقط."

تقدر وكالة حماية البيئة أن 40 في المائة من المياه السطحية للغرب ملوثة باليورانيوم ، ومع ذلك تعتمد القبائل على المياه السطحية أكثر من السكان الآخرين ، على حد قول لويس. إنهم يتطلعون إليها من أجل مياه الشرب والري وسقي الماشية.

سيركز مركز الأبحاث الجديد على ثلاثة من المجتمعات القبلية الأكثر تضررًا بشكل واضح من تعدين اليورانيوم في الجنوب الغربي: مجتمع Red Water Pond Road في Navajo Nation بالقرب من Gallup ، موطن أكبر منجم لليورانيوم تحت الأرض في البلاد ومسرحًا لأكبر تسرب نفايات. في تاريخ الولايات المتحدة ، Blue Gap / Tachee Chapter في شمال شرق ولاية أريزونا ، وهو مجتمع يقع بجوار جدار يبلغ ارتفاعه 150 قدمًا من مواد النفايات ، و Laguna Pueblo ، التي كانت في وقت ما موطنًا لأكبر منجم يورانيوم مفتوح في البلاد وأكثر من 4,000 فدان تعطلت بسبب أنشطة التعدين.

وستشمل الأهداف الأخرى العمل مع المجتمعات لتطوير أنظمة الإنذار المبكر للأيام التي يواجه فيها السكان مستويات عالية من التعرض للسموم وإيجاد طرق لتحقيق الاستقرار في مواد النفايات بحيث تصبح أقل قدرة على الحركة ، وبالتالي تقليل تدفق التلوث إلى المجاري المائية ، كما قال لويس.

وقالت: "هناك الكثير من هذه المواقع وتكلفة التنظيف ضخمة جدًا لدرجة أننا نتطلع إلى وقت طويل جدًا حتى يتم معالجة كل هذه الأشياء". "لذا يجب أن يكون نهجنا حقًا هو كيفية كسر حلقة التعرض ، مع العمل على حماية الناس من أي آثار صحية ضارة على طول الطريق."

قال لويس إن برنامج NIEHS Superfund Research يمول أبحاثًا جامعية متعددة التخصصات حول صحة الإنسان والقضايا البيئية المتعلقة بالمواد الخطرة بهدف فهم وكسر الصلة بين التعرض والمرض.

وقالت إن الدراسة الجديدة ستعتمد على الخبرات من جميع أنحاء الحرم الجامعي لجامعة UNM ، وستضفي الطابع الرسمي على العديد من الشراكات متعددة التخصصات التي سعى الباحثون إلى اتباعها بشكل غير رسمي في الماضي.

وقال لويس إنه سيتم التركيز بشكل خاص على دراسة كيفية تأثير التعرض لليورانيوم على وظيفة المناعة وإصلاح الحمض النووي.

وقالت: "نحن ننظر الآن إلى الجيل الثالث من الأشخاص الذين تأثروا بالتعرض لليورانيوم". "الآباء في دراستنا الحالية هم الأطفال في الأوائل." يأمل لويس أن يؤدي استمرار التعاون مع المجتمعات القبلية إلى التدخلات لمعالجة مخاوفهم الصحية الناشئة عن التعرض للمعادن السامة.

قال لويس: "لقد شكلنا فريقًا رائعًا وعملنا بشكل جيد معًا - البعض منا لمدة 25 عامًا". "أعتقد أننا نطور فهمًا جيدًا لجميع المشكلات التي نواجهها ومستعدون لنقلها إلى المستوى التالي من الحلول."