صورة طفل يشرب الماء
بواسطة سيندي ميتشي

تحويل الصحة في أمة نافاجو: الماء هو K'é

في أمة نافاجو، حيث يلتقي الطب الحديث بالممارسة التقليدية، يساعد أستاذ مساعد في كلية الصحة السكانية بجامعة نيو مكسيكو على إحداث تغييرات صحية تحويلية باستخدام أداة بسيطة وأساسية للحياة: الماء.

تعمل كارميلا خان، دكتورة الصحة العامة، ماجستير الصحة العامة في UNM جنبًا إلى جنب مع الباحث الرئيسي للمشروع، كارمن جورج، MS، مديرة الأبحاث لبرنامج التوعية المجتمعية وتمكين المرضى / مستشفى بريجهام والنساء على زيادة إمكانية الوصول إلى المياه واستهلاكها للمجتمعات القبلية في نيو مكسيكو و أريزونا.

لقد أدى الاستعمار والتهميش التاريخي والحالي والتمييز إلى خلق مجموعة قوية من العوامل الهيكلية التي تجعل الوصول إلى المياه النظيفة والأطعمة المغذية أمرًا صعبًا على أمة نافاجو. وقد أدى ذلك إلى ارتفاع معدل انتشار الأمراض المزمنة بشكل غير متناسب بين شعب نافاجو/دينيه، وخاصة أمراض القلب والسمنة والسكري.

عند مناقشة احتمالية إصابة الناس بالمرض، يشرح جورج، "في كثير من الأحيان لا يكون السؤال "إذا"، بل "متى". ونظرًا للحاجة إلى التغيير، انطلق جورج وكان في مهمة لخلق عادات صحية، بدءًا من مع الأطفال الصغار. مسلحين بمجموعة استشارية مجتمعية تتألف من متخصصين في الصحة العامة والمعلمين وأصحاب المعرفة التقليدية، يسعى مشروعهم إلى معالجة الفوارق الصحية من خلال تشجيع استهلاك المياه وتقليل كمية المشروبات السكرية التي يستهلكها السكان الأصليون في المناطق القبلية المحيطة.

بدأ مشروع Water is K'é (تلفظ keh) كجهد مجتمعي لترويج المياه وتعليمها، حيث شمل ثمانية مجتمعات محلية في نيو مكسيكو ومجتمعًا واحدًا في أريزونا. ولجعل استهلاك المياه موضوعًا مثيرًا للاهتمام، قدم الفريق أفكارًا مبتكرة مثل تضمين وصفات لخلط العناصر مع الماء وشارك في تحدي المياه السنوي الذي تنظمه مؤسسة Notah Begay III (NB3). كان التركيز على إنشاء برنامج يشجع الأطفال على شرب المزيد من الماء وتقليل المشروبات السكرية. وكان الهدف الأساسي هو تأخير ظهور الأمراض المزمنة.

وكان أحد الاهتمامات الرئيسية يتعلق بنظافة المياه، لذلك شجعوا الأسر على شرب المياه التي شعروا أنها نظيفة وآمنة بالنسبة لهم. كما قدموا حلاً عمليًا من خلال توفير أباريق فلتر المياه من بريتا. وكانت النتائج واعدة، حيث لوحظ زيادة في استهلاك المياه بين الفئة العمرية المستهدفة. ومع ذلك، فإن الانخفاض في المشروبات السكرية لم يكن كبيرا، مما دفع الفريق إلى تحسين نهجهم.

وأظهرت ردود فعل المجتمع الرغبة في دمج الجوانب الثقافية والتقليدية في البرنامج. وأدى ذلك إلى تطوير دروس مدتها أربعة أشهر تستهدف مراكز التعليم في مرحلة الطفولة المبكرة. وكان اختيار هذه الفئة العمرية استراتيجياً يهدف إلى ترسيخ العادات الصحية في مرحلة نمو مبكرة. وتضمن المنهج دروسًا حول الأهمية الثقافية للمياه، والقصص التقليدية، وممارسة اللغة.

لقد قدر المعلمون حقًا أن هذا المنهج تم تصميمه وتنظيمه بشكل جيد. يقولون ذلك لأنهم مشغولون للغاية وليس لديهم الوقت لإنشاء شيء مثل هذا، وهم يقدرون أنه في كل مرة يفتحون فيها درسًا يكون جاهزًا لهم وأن [هذا البرنامج] كان من السهل جدًا تنفيذه في فصولهم الدراسية .

- كارميلا خان, DrPH, MPH كلية UNM للصحة السكانية

أجرى خان مقابلات مع المعلمين المشاركين في البرنامج. أبلغ المعلمون عن تأثير مضاعف، ملاحظين تغييرات إيجابية ليس فقط في الطلاب ولكن أيضًا في أولياء الأمور وأفراد الأسرة الممتدة. وبرزت الجوانب الثقافية للمنهج، بما في ذلك اللغة والقصص التقليدية، باعتبارها مؤثرة بشكل خاص.

وبالنظر إلى المستقبل، قال جورج أن المشروع حصل على تمويل إضافي للتوسع. ويهدف الفريق إلى تضمين المزيد من مواقع التعليم في مرحلة الطفولة المبكرة، والتي تغطي منطقة جغرافية أوسع داخل أمة نافاجو. ويتوافق الجدول الزمني للمشروع الذي يمتد لأربع سنوات مع التزامهم بالبناء على النجاحات السابقة واستراتيجيات التحسين. أعربت خان عن امتنانها لإتاحة الفرصة لها للتعاون في المشروع، مؤكدة على التجربة الإيجابية المتمثلة في قدرتها على المساهمة في Navajo Nation لأنها أيضًا Navajo/Diné.

وبينما يستمر مشروع Water is K'é في إحداث ضجة، فإن المشروع يقف بمثابة شهادة على قوة المبادرات المجتمعية، ودمج الحكمة الثقافية مع الاستراتيجيات الصحية المعاصرة. ومن خلال تفانيهما، تجسد كارميلا خان وكارمن جورج كيف أن المياه ليست مجرد مورد بل رمز للرفاهية.

الفئات: كلية صحة السكان, أهم الأخبار